È divenuto una figura simbolo nella diffusione della lingua inglese nel mondo

È l’inglese più conosciuto al mondo: stiamo parlando di William Shakespeare. Non sappiamo molto della sua vita ad iniziare dalla sua nascita, avvenuta il 23 aprile 1564 a Stratford-upon-Avon, nel Warwickshire.

Suo padre apparteneva alla corporazione dei guerrieri e un tempo era Ufficiale giudiziario della cittadina situata nell’Inghileterra centrale. Sua madre proveniva da una modesta famiglia di estrazione rurale.  In gioventù probabilmente, frequentò la scuola di grammatica di Stratford, poiché la conoscenza del latino, del greco e della retorica che emerge dalle sue opere teatrali è del tipo che allora faceva parte del curriculum delle scuole di grammatica.  All’età di 18 anni sposò Anne Hathaway, una donna di otto anni più grande di lui, e nel giro di pochi anni ebbero tre figli.  Il giovane poeta si ritrovò, giovanissimo, con una famiglia numerosa e un reddito relativamente scarso. È probabilmente in quel momento che decise di andare a Londra per lavorare a teatro.

Nel 1592 Shakespeare era già attivo nella capitale dell’Inghilterra elisabettiana, come attore e drammaturgo. Si guadagnò rapidamente la reputazione di poeta per le sue lunghe opere mitologiche: Venere e Adone (1593) e Lo stupro di Lucrezia (1594).  Le poesie del drammaturgo più famoso al mondo, insieme ai sonetti (1609), mostrano la sua conoscenza dei temi classici e delle figure mitologiche, nonché la sua familiarità con la Corte reale.  La fama di Shakespeare come poeta lirico, tuttavia, si basa sui suoi sonetti. Il poeta divenne prima membro e poi partecipe di “Lord Chamberlain’s Men’’, una delle principali compagnie di attori di Londra (all’adesione di re James I, la compagnia prese il nome di” King’s Men”).

Shakespeare era il drammaturgo di maggior successo del suo tempo, molto popolare tra i auditori di Londra e molto apprezzato a Corte.  Eccelleva in tutti i generi drammatici allora in voga: commedie, tragedie e rappresentazioni storiche. Egli divenne anche comproprietario del Globe Theatre quando fu aperto nel 1599. Il Globe, un teatro pubblico all’aperto, veniva utilizzato in estate mentre, in inverno la compagnia recitava al coperto, nel Blackfriars Theatre, di proprietà privata.  Grazie ai suoi grandi successi come drammaturgo, Shakespeare ha guadagnato abbastanza da poter ritirarsi a Stratford nei suoi ultimi anni e acquistare diverse proprietà lì.  Morì a Stratford nel 1616.

Quando l’inglese divenne la lingua dominante del mondo, nella seconda metà del 20 ° secolo, la Nazione in cui era originariamente parlato, aveva quasi mille anni.  Quindi, quando è arrivata la svolta del millennio, nel 1999, sembrava naturale chi fosse la persona britannica del millennio.  Secondo un sondaggio condotto tra gli ascoltatori di BBC Radio 4, l’uomo del millennio era William Shakespeare, che ha battuto Winston Churchill con un piccolo margine.  Il terzo posto è andato a William Caxton, il primo tipografo inglese, vissuto nel 15° secolo. Si racconta che le tre persone più votate erano strettamente legate al miglioramento e alla diffusione della lingua inglese, sia scritta che parlata. Ricordiamo che, a parte i suoi famosi discorsi radiofonici nella seconda guerra mondiale, Churchill, oltre ad essere il Primo Ministro inglese della Vittoria alleata sul nazismo, vinse il premio Nobel per la letteratura nel 1953. Questo ci fa capire come per gli inglesi, la diffusione della propria lingua fosse una delle priorità essenziali della loro identità nazionale. Shakespeare, come se non bastassero le sue rinomate opere ha inventato molte frasi che sono diventate comuni nell’inglese che ancora oggi si parla sia quotidianamente sia nelle affabili conversazioni che avvengono nella City finanziaria.


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Francesco Maria Cassano
Nato a Bari nel 2003, vive e frequenta il Liceo Scientifico “Leonardo da Vinci” a Bisceglie. Si definisce un amante delle materie scientifiche, pratica il calcio amatoriale e l’attività fisica e tifa per il Milan, per il quale nutre una autentica venerazione. Ama il mare e la campagna, il buon cibo e la vita all’aria aperta. Musicalmente preferisce ascoltare brani italiani, in special modo quelli di Ultimo e Tommaso Paradiso, ma ascolta anche brani stranieri, come quelli di Shawn Mendes e Bruno Mars. Non rinuncia mai ad una serata in compagnia di amici, specie se sono quelli con i quali è facile parlare di sport ma anche di belle ragazze e di altri piaceri come quelli de la bonne vie. Desidera viaggiare e visitare in particolare le città d’arte. Scrive per esternare le sue passioni.